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亚马逊Echo Plus智能音箱评测:标准版更诱人

2017-12-01 10:46  本文来源:TechWeb 作者:英男

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  亚马逊发布了第二代智能音箱Echo(99.99美元)以及Echo Plus(149.99美元)于10月31日正式上市销售。
 
  不过,对于应该选择哪一款进行购买,用户可能还存在一点困惑。显而易见的是,新Echo的体积更小、音质更好,更重要的是,比一代Echo(售价179.99美元)便宜了不少。而Echo Plus则会让人第一眼看过去的时候有点困惑。
 
  新Echo和Echo Plus
 
  新Echo尺寸:148 mm×88 mm×88 mm,821克
 
  Echo Plus尺寸:235 mm×84 mm×84 mm,954克
 
  Echo Plus标志着亚马逊语音助手产品线再增一员,目前,该产品线的产品已经达到了六款,如果算上亚马逊Amazon Tap的话,就是七款。这款Echo Plus音箱的价格比新Echo贵了三分之一,体积也大了三分之一,其大部分功能和新Echo一样,设计也几乎和新Echo一模一样,只不过加了一件“新外衣”。
 
  不过,两者有一个关键的区别——至少对亚马逊来说,这是个大区别。
 
  该公司能支持多设备连接(connected play)的产品充其量只有零星几个。亚马逊主要依赖第三方设备,让语音助手Alexa帮助实现其功能。当然,Echo能够从根本上控制智能家居设备,但除了简单的语音激活之外,大部分操作都超出亚马逊的权限范围。
 
  而这两款智能音箱的最大区别就是,Echo Plus增加了Zigbee无线发射。这意味着Echo Plus本身就能作为一个智能家居中心,所以用户不需要跑去买一个(也许是三星或Wink的)——这又是一笔70美元或80美元的花费。Echo Plus可以自动搜索附近的智能家居设备,并进行控制。目前已经有100多个设备支持通过Echo Plus进行控制,中间无需任何的设置,开箱即用。
 
  所以考虑到这点,比起标准版Echo,Echo Plus售价149.99美元也能让人接受。
 
  并且,亚马逊为了强化该功能,用户购买Echo Plus都将附送一个飞利浦的智能灯泡。另外,亚马逊也宣布Echo设备可以在加拿大、墨西哥、美国拨打免费电话。这个功能和Google Home比较类似。
 
  一、 更多的改变
 
  Echo Plus
 
  TechCrunch最近曾对一代Echo做了一个评测, 里面涉及许多Echo Plus做出升级的地方。这次对Echo Plus的评测也包含了这些方面,其中一个就是音频的升级,它是一个2.5英寸的低音扬声器和0.8英寸的高音用扩音器(普通版Echo是0.6英寸),并且如果Echo的音频没有达到你的标准,还可以使用蓝牙配对或背面的辅助端口。
 
  据亚马逊称,两款新Echo设计语言实际上同已经上市两年的前任完全相同,因为该公司“希望保留原有Echo的标志性设计,同时根据客户反馈进行改进。”“这包括将产品打造成同样的又瘦又高的造型,甚至还将新Echo/Echo Dot的音量按钮用于音量旋钮上。”
 
  不管怎样,亚马逊让人感觉,它已经找不到更好的办法把Echo Plus的功能按照新Echo尺寸规格加入其中。Echo Plus有许多可更换外壳,这满足了消费者对于智能音箱能更好地融入到家庭环境的需求,只是……好吧,亚马逊至少提供了白色、金色以及黑色给用户选择。
 
  二、Echo Plus开箱试用
 
 
  Echo Plus不仅标志着亚马逊语音助手产品再增一员,它也是人们对亚马逊智能家居的新关注。
 
  Echo Plus最核心的更新就是Alexa应用程序,它做了一些关键性的改进,这为整个系列的设备带来额外功能。
 
  当TechCrunch做这个评测的时候,亚马逊仍在整合功能上进行微调,但最直接的更改就是应用程序侧边栏新增一些内容,即:智能家居和日常例程(Smart Home and Routines)。
 
  起初,这些功能很难辨别,对于一个可以开箱即用的设备来说,这可不是什么好事。日常例程、分组和场景之间的区别很难弄清楚。事实上,这三个类别之间有相当多的重叠。
 
  亚马逊的日常例程(Routines)基本上等同于苹果HomeKit的场景(“起床”或“电影时间”),分组(Groups)的目的是将任务按房间(“客厅”或“卧室”)进行分类,场景( Scenes )则依靠第三方平台。
 
  除了上面提到的缺点,Echo Plus的设置很简单。若是想控制灯泡或插座这样简单的智能家居设备,只需将他们插入即可。
 
  若控制更复杂的设备,就需要将它们转换成配对模式,然后说“Alexa,找到我的设备”,它就开始工作了,这部分流程需要大约45秒就能完成。
 
  若是飞利浦智能灯泡和三星的SmartThings电源插座,Echo Plus能够很快发现它们。
 
  总的来说,Plus应该能够匹配数百个不同的设备,开箱即用。
 
  亚马逊在网站上给出了一个完整的列表,它可控制的设备范围很广,包括WeMo、TP-Link、索尼、Insteon和ecobee。一旦被识别,它就会被添加到新设备标签下的Alexa应用程序内。
 
  默认情况下,每个设备都有一个简单的名字,比如说“第一盏灯”,“第二盏灯”,你也可以直接在应用程序中编辑名字。
 
  三、Echo Plus连接应用
 
 
  亚马逊的目标是将Alexa应用变成类似于苹果的智能家居,使用户能够在一个简单的App中控制各种设备,这样就不必下载额外的应用程序来控制各种家居产品。
 
  原则上来说,这是个不错的主意,虽然在当前状态下,Alexa对每个设备的实际控制仍然相对有限。以灯光为例,你可以手动调暗灯光,但却不能更改灯光颜色。
 
  亚马逊这样的设计无疑是精简了应用程序的数量,让页面看起来更简单。
 
  除此之外,亚马逊显然有兴趣让声音成为与Alexa互动的主要方法。
 
  苹果、谷歌和微软都希望通过不同的“输入方法”让它们的语音助手工作,而亚马逊显然更加想让声音来驱动语音助手。
 
  对于无数不同的任务来说,语音是一个很好的互动方式,但它有时也是一个非常糟糕的选择,这也是亚马逊在Echo上设置音量按钮的原因。
 
  如果你曾经试着用声音来操控它,就会知道那是多么的痛苦。当然,这点对其他智能设备来说也是一样的,因为你并不总是希望通过一遍遍的重复指令,来控制设备,有时一个简单的滑动条就能解决问题。
 
  日常例程(Routines)的设置也非常简单,点击标签下的“Plus”按钮,选择一个声音提示(比如“Alexa,早上好”),然后从新闻、智能家居、交通和天气中选择你想要的动作。
 
  目前这些选项较少,但用户仍然可以创建一些好的任务。
 
  此外,用户还可以为这些任务设置预定时间,这样你就可以在回家前的一个小时,启动恒温器对房间制冷或者打开暖气。
 
  四、Echo Plus的吸引力相对有限
 
  Echo Plus的售价按说比一代Echo还便宜30美元,但这一事实无疑被新Echo 99美元的价签给遮蔽了。
 
  新添加的Zigbee功能和免费的飞利浦智能灯泡加大了用户购买的可能性,但与标准版Echo相比,Echo Plus的吸引力可能仍相对有限。
 
  老实说,在不久的将来,将智能中心功能集成到以前的Echo中,我并不会太惊讶。
 
  然而,对于亚马逊来说,Echo Plus代表的不仅仅是一款硬件产品,公司希望人们注意到Echo Plus与其他的Echo产品不同,它是亚马逊建立以Alexa/Echo为中心,连接智能家居产品的重要一步。
 
  请记住,这些智能家居功能正全面推广到Echo上,并由Alexa应用程序提供。
 
  此外,Echo Plus还可作为一种工具,使得物联网家庭时代的到来变得更容易一些。
 
  也许,一个对物联网家庭设备感兴趣但不知道该从何入手的用户,可能会对Echo Plus感兴趣,而对于大多数人来说,他们的选择肯定是更便宜的新Echo。
 

责任编辑:英男

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